在加利福尼亚追求真正的环境正义 2017-01-04 09:19:08

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加利福尼亚州州长杰里·布朗计划推进“全球变暖解决方案法案”第32号议案的实施,根据该法案,加州寻求采取重大措施减少其温室气体排放

人们对一个国家试图解决全球公域问题的智慧提出了疑问,但随着国家气候政策的发展在华盛顿大幅放缓,加利福尼亚现在成为美国有意义的气候政策行动的焦点

加利福尼亚州的计划用于实现加州雄心勃勃的减排的机制的一个关键要素将是限额与交易,这是一种有前景的成功记录方法,尽管它最近被妖魔化为保守派和其他国家的“上限和税收”美国国会的反对者

根据这种方法,监管机构通过发布有限数量的排放配额来限制排放,随着时间的推移,配额数量逐渐减少,从而确保总排放量的下降幅度更大

允许电力设施和工厂等污染源进行交易配额,因此,能够以最低成本减少排放的能源可以承担更多的减少污染的工作

经验表明,限额与交易计划以比传统监管成本大幅降低的成本实现减排

令人担忧然而,加利福尼亚的一些团体对限额与交易的前景感到非常不安

特别是,环境正义运动反对这种做法,理由是担心它会伤害低收入社区

斯坦福大学的Lawrence Goulder教授和我在萨克拉门托蜜蜂的一篇文章中谈到了这些问题

一个人表示担心的是,限额与交易政策可能会增加低收入或少数民族社区的污染

忧虑不是温室气体(AB 32的重点),因为这些气体在全球范围内均匀分布,因此在附近区域没有明显的影响

相反,它是关于“共同污染物”,例如氮氧化物,一氧化碳和颗粒物,它们可以与温室气体一起排放

由于限额与交易制度会减少加州的温室气体总排放量,因此也会降低该州的共同污染物排放量

尽管如此,共同污染物排放量在某一特定地区可能会增加,但这种情况仍然存在

但是,现在必须认识到现有的空气污染法律规定了这些污染物,因此禁止任何违反当地空气污染限制的温室气体排放权交易

如果认为目前对共同污染物的限制是不充分的,那么最好的反应就是不要破坏能够以最低成本实现AB 32雄心勃勃目标的全州系统

相反,解决此类污染的最环保和经济有效的方法是重新审视现有的当地污染法律,并可能使其更加严格

虽然正确地关注潜在气候政策对低收入社区环境条件的影响,但考虑它们对这些社区的经济影响也很重要

减少温室气体排放将需要更多地依赖更昂贵的能源和更昂贵的电器,车辆和其他设备

由于低收入家庭比高收入家庭将更多的收入分配用于能源和运输成本,因此几乎任何气候政策都会给低收入家庭带来相对较大的负担

但由于限额与交易将最大限度地降低能源相关成本和其他成本,因此与传统法规相比,它在这方面具有重要优势

此外,限额与交易制度为公众提供了补偿低收入社区潜在经济负担的工具:如果拍卖一些排放配额,收入可用于减轻这些社区的经济负担

前进之路总而言之,限额与交易比其他选择更好地服务于环境正义的目标

这一进步的政策工具在加利福尼亚雇用的武器库中占有中心位置

除了帮助国家以最低的成本实现其减排目标外,它还为减少低收入和少数民族社区的经济负担提供了一种有希望的方法