爆炸的蓝色白蚁在战斗中发出毒性粘液 2018-11-01 01:13:01

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作者:Wynne Parry,LiveScience资深作家:一种白蚁将其年长的工人送上自杀任务,手持爆炸性的蓝色“背包”

科学家们发现,当被另一只白蚁,一只掠食者或一个带镊子的人抓住时,这些背包运动的白蚁,研究人员称之为蓝色工人,会破裂并喷出一种有毒的粘性物质

来自这种热带白蚁Neocapritermes taracua的不幸工人在他们的腹部背部可见两个蓝色斑点

研究人员写道,这些斑点含有由含铜蛋白质制成的晶体,储存在两个外部“背包”袋中

一项实验显示,这些晶体会与储存在腹部的唾液腺分泌物发生反应,形成一团有毒的粘液,可以杀死或瘫痪来自另一物种Labiotermes labralis的白蚁

[爆炸自杀白蚁的视频]所谓的白人工人也有唾液分泌物但缺乏蓝色晶体

这些工人不那么咄咄逼人,在战斗中爆发的速度较慢,而且他们生产的物质对他们的敌人也不那么有效

研究人员将蓝色工人的晶体移植到白人工人身上,发现白人工人一旦结晶就变得更致命

他们还通过测量白蚁下颌骨边缘的长度来确定蓝色工人的年龄

白蚁在木头上咀嚼,随着年龄的增长,下颌骨会磨损

研究人员发现,白蚁上的蓝色晶体越大,其下颌骨就越钝

比利时布鲁塞尔自由大学的研究员伊夫·罗辛(Yves Roisin)在“科学”杂志发表的一篇播客采访中表示,在像白蚁这样的社会性昆虫中,将老年工人送入战斗的做法很常见

“当然,这些昆虫中的个体实际上并不重要,或者它实际上可以为殖民地所做的工作很重要,当它们老了,可能效率较低时,它们更有可能牺牲自己,”Roisin说

然而,蓝色工人的自杀装备在昆虫战中是非常不寻常的,因为蓝色水晶和唾液分泌物的组合使它成为一个双组分系统,Roisin说,并补充说它也是特殊的一个组成部分(晶体) )被带到身体外面

到目前为止,研究人员只在这个物种中看到了这种行为,但他们希望看看它的亲属是否做了类似的事情,他说

这项研究发表在周五(7月27日)的“科学”杂志上

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